Perejil

El Perejil es la especie botánica Apium pretroselinum, también es llamado Petroselinum sativum, de la familia de las umbelíferas. Es una planta conocida y empleada desde la antigüedad, los antiguos griegos ya la empleaban, y parece ser originaria de Europa central y meridional. También se ha naturalizado en zonas de Asia y América del Norte. Se trata de una planta herbácea bianual de olor aromático, que puede alcanzar los 80 cm de longitud, sus hojas son radicales y poseen un reborde triangular, sus flores son verde-amarillentas y se agrupan en umbelas, y sus frutos son pequeños y globulosos y de color verde-marrón pálido. Las partes utilizadas como medicinales son las semillas, la planta entera y la raíz. 



Composición química. Contiene importanes proporciones de aceite esencial, sobre todo en las semillas. También es rica en heterósidos flavónicos, y contiene vitaminas B3, B9, K y especialmente vitamina C, en una de las concentraciones más elevadas de la naturaleza. Además contiene carotenos, fibra, y minerales como calcio, potasio, hierro o fósforo.

Propiedades farmacológicas. 
  • Ginecología: es emenagogo (regula o induce el ciclo menstrual), gracias a sus propiedades espasmolíticas.
  • Sistema digestivo: tiene efecto antiflatulento, estomacal y digestivo.
  • Sistema urinario: es un buen diurético, favoreciendo así la eliminación de líquidos.
  • Vía externa: se usan las hojas frescas machacadas en caso de picaduras de insectos, y también en caso de golpes o contusiones. Por otro lado, mascar la planta entera ayuda a eliminar la halitosis o mal aliento.
Indicaciones terapéuticas. Por sus propiedades emenagogas y espasmolíticas se emplea en ginecología en casos de dismenorrea y amenorrea (reglas escasas o ausentes, y dolorosas). Por sus virtudes digestivas se usa como inductor del apetito, y también en digestiones pesadas, dolor de estómago y cuando se padecen gases. Sus propiedades diuréticas sobre el sistema urinario lo hacen útil en casos de cálculos renales, retención urinaria y de líquidos, reumatismo y obesidad. Por su elevado contentido en vitamina C es un potente antioxidante, con utilidad en resfriados, gripes y estados de estrés o ansiedad. Como se ha comentado tambíen se emplea por vía externa en casos de picaduras, golpes, contusiones o moretones. Útil por esta vía también en casos de halitosis.

Efectos indeseables y contraindicaciones. Bien tolerado a dosis normales. A dosis muy altas puede irritar el epitelio renal y el hepático. Está por ello contraindicado en enfermedades graves de riñón e hígado, así como en embarazadas ya que se comporta como estimulador de la contractilidad uterina.

Formas de administración y posología. Las tisanas de perejil no deben hervirse, ya que se volatiliza el aceite esencial. Es más adecuada la maceración, con agua caliente pero no hirviendo.
-Maceración de semillas (agua de perejil): dos cucharaditas por taza de agua. Dejar reposar varias horas.
-Maceración de raíz: una cucharada por cada taza de agua fría.
-Tintura madre: 20 gotas, tres veces al día.
-Extracto fluido: 1-3 g.

Cáscara Sagrada

La Cáscara Sagrada es un árbol de pequeño tamaño, con ramas redondas y pubescentes, con hojas de un color verde brillante y forma elíptica. Las flores son pequeñas, aunque crecen en agrupaciones, y su color es blanco verdoso. Sus frutos son pequeñas drupas. Procede de zonas templadas de América del Norte, y se cultiva además en algunas zonas del centro de África. Su curioso nombre fue introducido por los españoles, que creyeron vanamente que la madera de este árbol era la del Shittim, con la que se construyó el Arca de Noé. El nombre botánico de la cáscara sagrada es Rhamnus purshiana, de la familia de las rhamnáceas. La parte empleada en farmacia es la corteza de las ramas.


Composición química. Contiene glucósidos como purshianina, cascarina, aloína o emodol. También derivados antracénicos como casantranósidos, cascarósidos, barbaloína y emodina. Por otro lado también contiene resinas, taninos, fibras y minerales.

Propiedades farmacológicas. Acción a nivel del aparato digestivo. Tiene efecto laxante efectivo pero suave, sin producir irritación notable del sistema digestivo. Además tiene un efecto tónico sobre el estómago y sobre el apetito.

Indicaciones terapéuticas. Por sus propiedades laxantes es útil en el tratamiento del estreñimiento habitual y el debido a hemorroides, así como en ciertos casos de indigestión y en dolor de estómago.

Efectos indeseables y contraindicaciones. Usado frecuentemente puede provocar dependencia, que provocará la necesidad de tomar esta planta para la defecación, y cada vez serán necesarias mayores dosis, por lo que se reservará a situaciones puntuales exclusivamente. También empleado con frecuencia provocará la pérdida de minerales y nutrientes de nuestro organismo. Por último tiene efecto abortivo por lo que en embarazadas está contraindicado.

Formas de administración y posología. 
-Decocción: 2 cucharaditas por taza.
-Polvo: 0,4-1 g repartido en varias tomas al día. 
-Tintura madre: 40 gotas, tres veces al día.
-Extracto fluido: 0,6-3 g hasta 3 veces al día.
 

Artemisa

La Artemisa es una planta empleada como medicinal desde tiempo inmemorial. Gran planta herbácea, aromática y perenne, suele alcanzar 1 metro de altura. Sus hojas son grandes, de un color verde oscuro, y sus flores amarillentas o algo rojizas. Su nombre botánico es Artemisia vulgaris, de la familia de las compuestas. Crece espontáneamente en lugares de Europa, Asia, y norte de África. Tambien se ha aclimatado en América del Norte. Las partes utilizadas como medicinales son la raíz, las hojas y las sumidades floridas.


Composición química. Es rica en inulina, aceite esencial, lactonas sesquiterpénicas y principios amargos. También contiene vitaminas A y C.

Actividad farmacológica.  
  • Ginecología: es emenagoga, favorece y regula el ciclo menstrual.
  • Sistema digestivo: propiedades tónicas y estimulantes de la secreción biliar.
  • Sistema cardiovascular: el uso prolongado durante al menos 3 meses disminuye la concentración de glucosa sanguínea.   
Indicaciones terapéuticas. Se emplea en el tratamiento de alteraciones de la menstruación, ya sea en dismenorrea o en amenorrea.
También es útil como estimulante del apetito, y para aliviar las digestiones pesadas.
Por último, está justificado su uso en pacientes con una elevada concentración de glucosa en sangre, como son los afectos de diabetes.

Efectos indeseables y contraindicaciones. No tiene, es una planta muy bien tolerada. A dosis muy elevadas podría actuar como abortiva. 

Formas de administración y posología. 
-Infusión: tres tazas al día, con 1 cucharadita de café por taza ( unos 10-15 g por litro).
-Polvo de hojas o sumidades: unos 2-4 g diarios, repartidos en tres tomas después de las comidas.
-Extracto fluido: unos 1-2 g diarios.
-Tintura madre: se administran 30 gotas, tres veces al día.

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